Sonda que ia para Marte cai na Terra

De início, a viagem era até Marte, mas a missão da sonda russa Fobos-Grunt acabou abreviada para um rápido e infrutífero passeio pela órbita terrestre. Agora, chegou a hora de ela despencar do céu.
Ninguém sabe onde ou exatamente quando. As estimativas das autoridades russas dão conta de que ela deve cair entre amanhã e o próximo dia 21. A data mais provável é domingo, 15 de janeiro, embora variações nas condições da atmosfera tornem qualquer previsão mero chute.
A única informação segura é de que partes da sonda devem resistir à reentrada e chegar ao chão.
Embora o processo seja violentíssimo, dada a velocidade da espaçonave, alguns de seus componentes foram projetados para resistir.
Isso porque, nos planos originais, a Fobos-Grunt iria até as imediações de Marte, pousaria na maior de suas duas luas, Fobos, e voltaria com amostras de sua superfície.
A essa altura, ela chegaria aqui com o tanque de combustível vazio. Contudo, dada a falha no disparo dos propulsores que a deixou presa em órbita terrestre, a sonda vai descer completamente abastecida.
“A presença do combustível promoverá uma destruição ainda maior na reentrada, o que, por incrível que pareça, é melhor do que se ela ocorresse com os tanques vazios”, avalia Petrônio Noronha de Souza, tecnologista do Inpe (Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais), em São José dos Campos (SP).
Os russos esperam que, cheio de combustível inflamável, o tanque sofra uma explosão com o calor do atrito com a atmosfera, impedindo que grandes pedaços da sonda -com suas 14,5 toneladas- cheguem ao chão.
Segundo os especialistas, devem chegar ao solo até 30 pedaços, somando 200 kg.
Sobre o local da queda, o mais provável é que se dê sobre o oceano Atlântico ou na África. Mas a chance de machucar alguém é remotíssima. Outros casos de reentrada de lixo espacial já causaram apreensão pelo risco, ainda que muito baixo, de que alguém seja atingido.

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