Abelhas nativas = sustentabilidade

Estudos apontam benefícios da prática para atividade ainda informal

Pesquisadores brasileiros, entre eles os professores Rodolfo Jaffé e Vera Lúcia Imperatriz-Fonseca, do Departamento de Ecologia do IB (Instituto de Biociências) da USP, acabam de publicar um artigo na revista Plos One sobre a criação de abelhas nativas e seu potencial como atividade de desenvolvimento sustentável.
Entrevistando mais de 250 criadores de 20 Estados brasileiros, os pesquisadores avaliaram o impacto de determinadas práticas de manejo sobre a produtividade e a geração de renda pela comercialização de mel e colmeias. O trabalho fornece indicações claras para aperfeiçoar a atividade e ajudar a transformá-la numa poderosa ferramenta de desenvolvimento sustentável.
A criação de abelhas nativas, também chamada de meliponicultura, gera renda a comunidades rurais, reduz a necessidade de explorar outros recursos naturais e cria incentivos para proteger o meio ambiente. Além disso, a meliponicultura contribui com a preservação das abelhas nativas e dos serviços de polinização que elas fornecem, fundamentais para garantir a produtividade de muitas culturas comerciais e manter a biodiversidade de plantas dos ecossistemas naturais.

Conhecimento escasso
No Brasil, a meliponicultura é ainda uma atividade essencialmente informal –conhecimento técnico é escasso e as práticas de manejo carecem de padronização. Pesquisadores de várias instituições nacionais, liderados pelo professor Rodolfo Jaffé, aproveitaram essa grande diversidade de práticas de manejo para identificar quais delas maximizam a produção de mel e colônias e aumentam a renda gerada pela venda desses produtos. Os resultados destacam a importância de ensinar aos meliponicultores como inspecionar e alimentar suas colônias, multiplicá-las, colher e preservar o mel, controlar a infestação de parasitas e agregar valor ao rotular os recipientes de mel. Além disso, a experiência dos meliponicultores e sua rede de criadores conhecidos tiveram uma influência importante sobre a produtividade e a renda.
Preservar as abelhas nativas é particularmente importante agora, quando grandes populações de abelhas estão desaparecendo por causa de doenças, agrotóxicos e a degradação dos seus ambientes naturais. A meliponicultura pode ajudar a conservar as abelhas, manter os seus serviços de polinização, e contribuir com o desenvolvimento sustentável de muitas comunidades rurais. Esse trabalho mostra o caminho para aperfeiçoar a atividade, fazê-la mais acessível a novos empreendedores, e aumentar o seu valor como ferramenta de desenvolvimento sustentável.

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